Gail Grimmett, vicepresidenta Delta NY: “Colombia es clave para nuestra expansión hacia Latinoamérica”

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Gail Grimmett, vicepresidenta de Delta Nueva York y coordinadora de todo lo relacionado con América Latina. Photo cortesía de Samantha Simmons

Nueva York. Mar/05/2016. Por Elizabeth Mora-Mass. Delta Air Lines gestiona la compra del 49 por ciento de Aeroméxico, tiene una agencia para Suramérica en Sao Paulo y desde diciembre cuenta con vuelos directos desde Atlanta a Cartagena y a Medellín. Este es el comienzo de una conquista de los cielos latinoamericanos, que ya comenzó con Colombia el pasado 19 de diciembre. Delta tiene también un vuelo directo de Nueva York (JFK) a Bogotá.

Y es que para Delta, Colombia es un país clave en la expansión hacia Latinoamérica. “Hemos abierto dos mercados que van muy bien: Medellín y Cartagena”, recordó Gail Grimmett, vicepresidenta de Delta Nueva York y coordinadora de todo lo relacionado con América Latina. Es por el éxito de estos dos mercados que Delta quiere extenderse con más rutas a otras capitales como Bogotá, Cali y Pereira.

Delta sirve a 180 millones de pasajeros al año, cifra que quiere incrementar con los más de los 450 millones de potenciales clientes latinoamericanos. La empresa tiene 324 destinos a 58 países del Planeta.

“Ya que somos la primera aerolínea de Nueva York, queremos conquistar los cielos latinoamericanos, queremos ser la primera aerolínea para Latinoamérica. Por eso le hemos dada tanta importancia a nuestras oficinas en América Latina. Por lo mismo, decidimos que nuestra gerencia regional funcione en Sao Pablo, Brasil. Por eso, estamos negociando la compra del 49% de las acciones de Aeroméxico y la integración de sus rutas y las nuestras”, agregó Grimmett.

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La alianza con Aeroméxico es crucial para el futuro de Delta. “Los cielos abiertos y la alianza nos darán la oportunidad de expandir nuestras operaciones comerciales y servir el mercado transfronterizo. Tenemos muchos aires para el crecimiento y aunque integrar dos culturas empresariales distintas toma su tiempo, no creemos que sea nuestro caso, debido a que Delta y Aeroméxico tienen mas de 20 años de colaboración extensa”, dijo.

Según Grimmett, hasta hace unos años, Delta era una empresa aérea que era conocida por no interesarse mucho en el mercado latinoamericano. “Pero hoy día es muy diferente. Nuestra sede para el mercado latinoamericano esta en Sao Pablo, Brasil —porque lo consideramos muy importante. Por lo mismo, queremos integrarnos con Aeroméxico”, dijo Grimmett. Hay otros mercados como Ecuador que son muy importantes para el futuro. Pero no por ahora.

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HectorRuiz (Foto: Latintrends)

Aeroméxico. Según altos directivos de Delta Airlines, las conversaciones entre esta aerolínea y Aeroméxico para negociar el espacio compartido van muy bien, al punto que este 6 de abril, el Senado de México se reúne con el fin de darle seguimiento a la petición de las mencionadas líneas aéreas para integrarse. “Creemos que si el Senado aprueba nuestra petición conjunta, en dos o tres meses podremos tener listo el acuerdo. Además, estamos ofreciendo comprar el 49% de las acciones de Aeroméxico”, informó Héctor Ruiz, gerente general de ventas de Delta para Latinoamérica. México es un mercado que crece a mas de dos dígitos cada año. “Ahora nosotros estamos limitados para vuelos entre Cancún y Nueva York. Solo son dos vuelos diarios para las empresas mexicanas y dos para las estadounidenses. Al suprimirse los limites, podemos ofrecer mas vuelos”, explicó Ruiz.

Según Grimmett, “ahora con la negociación con Aeroméxico vamos a hacer algo realmente muy importante en México”, dijo la vicepresidenta, quien aclaró que las negociaciones se iniciaron en 2014. “Lo mas importante es que suprime los límites numéricos sobre la cantidad de vuelos para servir las rutas”.

“Es una sociedad (la mexicana) comercial exclusiva y a largo plazo que nos permitirá potenciar la fortaleza de nuestras dos redes para brindar mejores beneficios a nuestros clientes. Vamos a abrir ofertas realmente buenas ”, dijo Ruiz.

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Caridades y bonos. “En Delta nos interesamos por la comunidad. Por eso ayudamos a 42 entidades caritativas en esta nación y en Latinoamérica. Hace dos años llevamos el avión rosa contra el cáncer a México (Breast Cancer One) con sobrevivientes de cáncer de mama. Tenemos muchas otras caridades a las cuales ayudamos. En NYC queremos ser parte de la ciudad. Eso es lo que hace que una empresa fuerte se haga mas fuerte”, sostuvo Grimmett.

La vicepresidenta dice que para ser fuertes y competitivos necesitan del apoyo del personal. Por eso el año pasado, Delta les dio un bono del 20% de sus ganancias a sus 80 mil empleados. “Quisimos compartir con ellos el éxito económico”, dijo Grimmett.

Atlanta-Cartagena y Atlanta- Medellín desde hace 4 meses

Cortesia PrimeraPagina

El vuelo inaugural y bautizo de la aeronave contó con la asistencia de la viceministra de Turismo, Sandra Howard; el Alcalde Mayor de Cartagena, Dionisio Vélez, la presidenta de Corpoturismo, Zully Salazar y el alcalde electo Manuel Vicente Duque, entre otros.

Desde el pasado 19 de diciembre los viajeros la compañía Delta Air Lines tienen tres vuelos directos desde el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta (Estados Unidos) y el Aeropuerto Internacional Rafael Núñez de Cartagena, Colombia. La compañía, que también vuela directo a Medellín, decidió expandir sus vuelos directos a más ciudades de Colombia. La ruta viaja de Cartagena a Atlanta los jueves, sábados y domingos. El vuelo inaugural se realizó en un Boeing 737-800, con capacidad para 124 pasajeros.

“El prestar servicios a dos ciudades adicionales en Colombia mejorará las opciones de viaje para nuestros clientes y les proporcionará acceso a nuestra sólida red global”, declaró Rodrigo Bértola, director de Delta para América Hispana del Sur. Delta también opera un vuelo los días sábado entre Bogotá y Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York.

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Delta Air Lines viene siendo desde hace unos años el patrocinador oficial del Festival de Cine Colombiano en Nueva York, así como del Festival de las Flores en Queens, donde desfilan los silleteros del municipio de Santa Elena (Medellín)