Colombia exporta en San Valentín 500 millones de flores a 90 países, la mayoría a USA

1SanValentin2013Por Mauricio Hernández

Nueva York. Feb/14/2013. El 14 de febrero se celebra San Valentín en la mayoría de países del mundo y, como todos los años, Colombia se preparó para poner en las principales tiendas de 90 naciones del Planeta, cerca de 500 millones de flores. En Estados Unidos, que concentra hoy el 84 por ciento del total de las exportaciones nacionales en este sector, expresarán su Amor y Amistad con una gran variedad de nuestras flores, siendo las rosas las preferidas. Estados Unidos compró a Colombia, de enero a noviembre de 2012, 910,2 millones de dólares en flores, un alto porcentaje en febrero, mes de gran aumento de la producción, cuando se require para llevar el producto a su destino final de un despliegue de 30 vuelos diarios desde 15 días antes del tan esperado aniversario sentimental. (Miles de familias viven del cultivo de las flores en Colombia)

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Para San Valentín, los floricultuores colombianos debieron movilizar a 180.000 trabajadores directos de las 437 empresas constituidas en el país, que con el apoyo de 820.000 personas más cultivaron, cuidaron, recogieron y transportaron desde los campos de 48 municipios del país alrededor de 20.000 toneladas de flores, de las que más del 90 por ciento fueron exportadas precisamente a los Estados Unidos para vender el 14 de febrero.

Dos de cada tres flores que llegan a los Estados Unidos lo hacen desde Colombia

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Venta de flores en Nueva York
Dos de cada tres flores que llegan desde el exterior a los Estados Unidos a lo largo del año lo hacen desde Colombia, que también exporta a Rusia (5%), a Japón (3%), el Reino Unido (3%) y otros 86 países, donde destacan Canadá (que con el Tratado de Libre Comercio con nuestro país aumento en un 23,9 % sus exportaciones en el ultimo año, con 32.944.124 millones de dólares) y Países Bajos (con Holanda como primer exportador mundial de flores del Mundo). Foto: Arte con rosas colombianas en New York)

Pero el negocio de las flores, el cuarto producto de exportación en Colombia (después del café, el petróleo y el carbón), está suponiendo un desafío para nuestros floricultores debido a la entrada en el mercado de nuevos competidores, a la revaluación del peso frente al dolar, a la crisis en Europa y a variantes incontrolables como los fenómenos atmosféricos que está produciendo el cambio climático.

La competencia6SanValentin2013
Cuatro países concentran más del 80 por ciento de las exportaciones de flores frescas en el mundo: Holanda (54,9%), Colombia (13,8%), Ecuador (7,5%) y Kenya (5%). Estos son, precisamente, los grandes competidores de nuestras flores en el Mercado internacional. El país africano, de la mano del Reino Unido y las ayudas del Banco Mundial (USAID), ha aumentado considerablemente sus exportaciones a Europa gracias también al clima favorable y los bajos costos laborales que le han permitido crear en los últimos años más de 120 empresas que cultivan 1,900 héctareas de flores para poner en el mercado internacional.

Asimismo, en 2011, cinco países concentraban el 60% de las importaciones mundiales de flores frescas en el mundo: Alemania (15,3%), Estados Unidos (13,7%), Reino Unido (12,7%), Países Bajos-Holanda (9,5%) y Rusia (8,9%).

Países Bajos-Holanda (54,5%), Reino Unido (24%) y Alemania (4,7%) concentran el 83,2 por ciento de las exportaciones de flores frescas de Kenya. Precisamente, el Reino Unido ha disminuido la compra de las flores frescas colombianas en un 15% en los últimos dos años, en tanto que Países Bajos-Holanda (-3,2%) y  Alemania (-45%) han hecho lo propio en el mismo periodo de tiempo. (Augusto Solano, presidente de Asocoflores)

7SanValentin2013Ecuador, por su parte, es el mayor exportador de rosas del mundo, consideradas de gran calidad, con 3.000 héctareas cultivadas, por delante de Colombia, Kenia y Etiopia. Sus exportaciones globales de flores crecieron en un 11% en 2011, mientras que Colombia viene disminuyendo las suyas en un 12,36% desde 2007 hasta el punto que cedió el primer puesto que poseía en la exportación mundial de claveles. Ecuador exporta tres veces más que Colombia a Rusia y Países Bajos, pero casi cuatro veces menos que Colombia a los Estados Unidos. (Foto: agronomos y empresarios colombianos han llevado tecnología y cultivos a Ecuador, que exporta gran parte de su producción a Rusia)

En 2011, los principales países de destino de las exportaciones de Flores frescas colombianas fueron Estados Unidos (U$956,2 millones, el 77,1%), Rusia (U$61,4 millones, el 5%), Reino Unido (U$44 millones, el 3,6%), Japón (U$43,6 millones, 3,5%) y Canadá (U$28,5 millones, 2,3%.

La revaluación del peso

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El otro factor negativo para las exportaciones de nuestras flores es la constante revaluación del peso colombiano frente al dólar. El presidente de Asocoflores, Augusto Solano, asegura que por este motivo “el crecimiento del sector floricultor se mantiene en crecimiento cero”. Como ya dijimos, la caída ha sido de un 12,36% en los últimos seis años.

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La revaluación del peso y su incidencia en las exportaciones, afecta ya a 63 empresas floricultoras del país “que están en liquidación voluntaria, judicial u obligatoria”, según la Superintendencia de Sociedades. La exportadora de flores SB Talee de Colombia, afirma que “la revaluación ha llevado a que el sector pierda competitividad, dando cabida a otros países donde la mano de obra e s más barata, como en China, India, Etiopia y Kenia donde los salarios están entre 24 y 40 dólares mensuales. En clavel, debido a la revaluación de los últimos 5 años, paso de cultivar 1.850 a 1.180 hectáreas, cuando Colombia era todavía el primer productor y exportador mundial de clavel”

 La crisis en Europa
Uno de los factores que también han influido en ese descenso del 1,8% (solo en el último año) de nuestras exportaciones de flores frescas en el mundo lo marca la acentuada crisis en el Viejo Continente. Cuatro países europeos, situados entre los 10 más importantes compradores de nuestras flores, han disminuido las importaciones desde Colombia en los dos últimos años: Reino Unido (-15%), Países Bajos (3,2%), España (18,8% en el ultimo año) y Alemania (-45%). Cabe mencionar el caso de Alemania, que se situaba entre los cinco primeros importadores en 2010, con 7,2 millones, en tanto que en 2011 bajó a los 5,6 millones (-22,8%) y continua la caída en 2012, pues de enero a noviembre ha exportado solo 3.861.168, lo que sitúa a este país en el puesto 10 en la lista de compradores.

Pero Colombia ha sabido aprovechar el crecimiento económico de varios países latinoamericanos para ir posicionando sus flores y contrarrestando la caída de las ventas a Europa, aunque las cantidades todavía no sean tan significativas en la mayoría de los casos.

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Flores a Latinoamérica

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En la imagen un avión transporta flores colombianas a Chile

Las exportaciones a Chile crecieron un 219 por ciento y un 70% a Argentina. A la República Dominicana el crecimiento fue de 539,7 % y a Honduras de 1.613%, una cifra record que convertida a dólares equivale a 3.863. Latinoamérica ha compensado en cierta forma la fuerte caída de Europa debido a la crisis. Brasil, uno de nuestros mejores compradores de flores en Suramérica, aumentó considerablemente las importaciones en 2010, aunque comenzó a disminuir paulatinamente las compras en 2011 y 2012, este último año con una disminución del 10,4%. Pero esa disminución contrasta con la aparición de los países latinoamericanos que comenzaron a comprar nuestras flores. Aunque las cifras de venta no son tan altas, el porcentaje de aumento en la importación en los últimos tres años supera las cantidades en más del 100%, como es el caso de Chile (168,6%, con compras cercanas a los dos millones de dólares solo en el último año), o Ecuador (219,3%, con compras de 402.796 en el mismo periodo de tiempo). También incrementaron sus compras en el último año Argentina (991.365, con un aumento del 70% en los tres últimos años, el mismo porcentaje que dejó de importar Suiza en el mismo lapso de tiempo.)

14SanValentin2013Los dos casos que más llaman la atención son los de la República Dominicana (con un crecimiento acumulado desde 2010 de 537,9% y un monto de 243 millones de dólares solo en los primeros 10 meses de 2012) y el de Honduras, que con 3.863 millones de dólares aumentó en el mismo periodo hasta un 1.613% la compra de nuestras flores, una cifra realmente alta. Si bien las exportaciones en Latinoamérica no representan mayores cifras si las tenemos en cuenta individualmente, la suma de ellas ayuda a contrarrestar en alguna medida las fuertes caídas de Europa, como en el caso de Grecia, que pasó de 166,7 millones en 2010 a solo 3,96 en 2012, una perdida porcentual acumulada y negativa de 168 puntos desde 2010; Grecia, que hace unos pocos años  figuraba entre los grandes importadores de nuestras flores, compró la misma cantidad de Honduras, país centroamericano que hace unos años figuraba en los últimos puestos de la lista.
El último factor que tiene inquieto a nuestros floricultores es el cambio climático en el mundo. En 2010, por ejemplo, las lluvias causaron importantes pérdidas en el sector en Colombia, en tanto que en los Estados Unidos todos los años esperan que las bajas temperaturas, o una intensa nevada, o posibles lluvias intensas obligue a los enamorados a quedarse en sus casas, con lo que la venta disminuye en destino considerablemente.

En cualquier caso, decenas de miles de enamorados en el mundo entregarán a sus parejas el 14 de febrero Gypsophilas (lluvia, ilusión), Asteres, Alstroemerias,  y gergebras (3.799 millones de dólares, un 42%); rosas frescas (3.183, un 35,2%) y pompones y crisantemos (789, un 8,7%). Todas, 100 por 100 flores colombianas cultivadas por nuestros floricultures en los 48 municipios del país.

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Beautiful roses